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Data.gov è un progetto open source per estendere i servizi di Drupal

 

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Data.govData.gov, il portale per gli open data del governo statunitense, non esiste più. Sia stata colpa della crisi economica oppure la destinazione dei fondi all’intervento militare in Libia, i servizi erogati sono stati interrotti. Non tutto è perduto: il codice è stato salvato su Open Government Platform, un nuovo progetto open source.

GitHub ospita i sorgenti del portale. Open Government Platform è, sostanzialmente, un’estensione per Drupal 6.22 o superiore e i requisiti per l’installazione non differiscono da quelli d’un normale setup del CMS: servono un web server che preveda il PHP e un database a scelta tra MySQL (consigliato, insieme ad Apache) o PostgreSQL.

In sé, il rilascio dell’infrastruttura di Data.gov è certamente positivo. Tuttavia, la scelta del governo statunitense permette di riflettere su implicazioni etiche che riguardano sia il ricorso all’open source, sia la pubblicazione degli open data. Ad esempio, il tentativo di “spacciare” questo rilascio per «una vittoria globale».

Gli Stati Uniti, infatti, non hanno effettuato la “liberazione” dei sorgenti durante il ciclo vitale di Data.gov. Sebbene abbiano contribuito alla creazione di moduli per Drupal derivati dall’esperienza del portale, la creazione di Open Government Platform suona più come un modo per giustificare gli anni di lavoro buttati al vento.

Possiamo rintracciare due modelli diversi nel rapporto tra la pubblica amministrazione, le società e il software libero. Da un lato abbiamo chi ricorre all’open source per migliorare la tecnologia di cui dispone, dall’altro chi abbandona i progetti che non servono alle cure della comunità… e Data.gov rientra nella seconda categoria.

Non ha senso tagliare i fondi a un progetto di trasparenza della pubblica amministrazione, rilasciarne i sorgenti e parlare d’un vantaggio per tutti. Certo, qualcuno potrebbe utilizzarlo per scopi diversi: però, eliminando i dati forniti dallo Stato, un portale di open data non ha senso d’esistere. È difficile applaudire l’epilogo.

Via | The White House

Data.gov è un progetto open source per estendere i servizi di Drupal é stato pubblicato su Ossblog.it alle 11:00 di martedì 06 dicembre 2011.

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